经历“风暴”

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作者:苏波

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机缘巧合,2014底我结识了中科院武汉病毒研究所的刘欢博士。他不仅是病毒方面的专业学者,还热心科普工作,而且善于用类比的方式将枯燥的专业知识讲成一个个吸引人的故事。

第一次见到刘老师,是科学出版社的编辑带他来我们设计室讨论为他的书稿创作插画。当时,我对“病毒”的认识是比较模糊的,除了隐约知道它会带来各种可怕的传染病,再也就只知道可以打五花八门的疫苗来防病。但要创作插画,我的第一个疑问就是病毒的具体形象是什么。

听我提出这个问题,刘老师和出版社的编辑都笑了。这让我忽然很尴尬,就问难道是我的问题太幼稚吗。他们听后严肃起来,开始给我讲刘老师这本书的由来。原来刘老师常依托自己的专业做些科普工作,他被人问到最多的问题就是病毒长什么样。

据他说,这个问题看似好回答,像毒蛇一样的埃博拉病毒,像带刺玩具球一样的SARS病毒,像蝌蚪一样的噬菌体……可细想想,这样的回答并不能真的让人对病毒建立正确的认知,也提不起大家深入了解病毒的兴趣。

一次他在和科学出版社的编辑谈论怎样有效地普及有关病毒的科学知识,让人们了解病毒,消除对病毒的错误理解和无谓恐惧,进而了解免疫学的知识,有效预防疾病,健康地生活时,忽地产生了强烈的共鸣,思维碰撞的火花不时绽放。于是又专门找了个时间,约上自己的同事和编辑一块儿探讨。最后,大家决定不能只是坐而论道,应该创作一部科普作品切实地向大众普及病毒学、免疫学的常识。

说起来容易做起来难,要将片段化的思维火花结成体系并非易事。一开头,大家就遇到了一个大问题:该给这部作品取一个什么样的名字呢?

他们定义这本书的主要读者对象是具备了高中以上文化知识的青少年,几个人开始分析这一年龄段的年轻人有什么样的共同特征。所得出的结论是,这一代人生活成长在一个信息爆炸的时代,一个电子信息产业蓬勃发展的时代,动漫、电子游戏相较于纸质图书对他们更有吸引力,读图和轻阅读也是他们的一大阅读习惯。相较于传统文学,魔幻和玄幻作品更受他们青睐,儿时听闻的神话故事也能唤起他们的共鸣。

听了这些,激起了我浓烈的兴趣,因为那时我儿子正值高三,虽然成绩尚佳,但只要一拿到手机还是会忍不住玩会儿游戏。于是我决定加入进他们的行列,接下这本书的插画创作任务。

最初我所做的工作倒不直接和绘画有关,我和他们一起发动身边的同事和朋友,了解不同年龄的孩子平日喜欢玩那些电子游戏,进而去了解那些游戏界面的画风以及论坛中玩家们多采用怎样的语言风格在对话。

最后,我们不仅将书名定为《病毒与人类世界的时空风暴》,全书二十六章基于其内容选择了合适的带有流行电子游戏语言风格的章名及简笔画内容,也确定下以希腊神话为基础的五幅插画的风格与内容。

做这一切,并非是为了哗众取宠地跟风,而是要争夺年轻读者,用熟悉的语言让他们摆脱所沉溺的游戏,去了解和掌握作为一个当代青少年所应具备的科学知识。

近两年的辛勤付出,近两年的不断磨砺,《病毒与人类世界的时空风暴》一书终于付梓了。书中跨越历史长河,科学内涵,生动表述,深入浅出、严谨形象地介绍了病毒对人类社会造成的巨大影响,展示了科学技术战胜疾病的伟大力量,并淋漓尽致地展现了科学家在追求真理过程中实事求是的科学精神。

《病毒与人类世界的时空风暴》问世后,可观的发行量和所获得的各项荣誉,是对全体为此书出版做出贡献的人们最好的褒奖。至为重要的是,许多年轻读者阅读此书后给予我们的反馈是对我们最大的鼓励,让我们有动力将更大的精力投入到科学普及工作中去。

(达美设计,苏波)

书评作者简介:苏波,男,平面设计师。1998年创立武汉达美平面设计有限公司,服务过科学出版社、湖北教育出版社、中交二航局、中国联通、国家开发银行湖北分行、中国医药集团武汉医药设计院等众多知名企业。作品曾入选《中国设计年鉴》第三卷,荣获稻花香杯包装设计大赛三等奖,汉口银行标志征集大赛银奖。为500余部图书进行过装帧设计,所设计科普图书或中科院、自然资源部、湖北省等颁发的省部级优秀作品奖18项。

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